12/31/2011

ビッグベンド国立公園の基本情報

ビッグベンド国立公園は東京都の1.5倍の大きさであることは以前のブログ「ビッグベンド国立公園の魅力」で書いた。滞在期間が3日以上の場合はゆとりを持って公園を堪能することができるが、日帰りもしくは1泊しかできない場合は、効率的に各見所を訪れる必要がある。ここでは何回か訪問した時に気付いた点を書いていく。

ビッグベンド国立公園の地図
アクセス:

まず最初に公園へのアクセスだが、公園に入るためのエントランスは2か所ある。一か所はUS-385を南下して北側から入る方法だ。ゲートシティーは公園から40マイルほど北にあるMarathon(マラソン)という小さな町である。ガソリンスタンドやレストランはもちろんのこと、とても有名なGage Hotel(ゲージ・ホテル)がある。また、このマラソンという町は、映画Paris, Texasのロケ地だ。

Marathonを10マイル(16km)ほど南に向かうと、Border Patrol(国境警備パトロール)がある。ビッグベンドへ向かう場合には減速して通過できるが、ビッグベンドからMarathonへ向かう時は一時停止しパスポートを見せる必要がある。ボーダーパトロールから30分ほどで公園のゲートに到着する。この入り口にほど近いビジターセンターがPersimon Gap(パーシモンギャップ)ビジターセンターだ。

もう一か所の入り口は公園の西側にあるMaverick Junction(マベリック・ジャンクション)だ。エルパソから来る人は大抵こちらから入園する。ここのゲートシティーはStudy Butte(スタディー・ビュート)およびTerlingua(タリングア)となっている。レストラン、ホテル、ガソリンスタンドなどがある小さな町である。付近にはゴーストタウンもある。少し西に走ったところにはLajita(ラヒータ)という町があり、ここではリオ・グランデ川のラフティングやジープツアーを申し込むことができる。さらに西に走るとBig Bend Ranch State Park(ビッグベンド・ランチ州立公園)となる。

Panther Junction Visitor Center
ビジターセンター:

公園内にはビジターセンターが5か所ある。US-385にあるPersimmon Gap(パーシモンギャップ)、公園西側のRio Grande Village(リオグランデ・ビレッジ)、公園の真ん中にあるPanther Junction(パンサー・ジャンクション)、チソス山脈内のChisos Basin(チソス・ベイスン)、そして公園南西にあるCastolon(キャストロン)ビジターセンターである。

1年中空いているのはパンサージャンクションおよびチソスベイスンの2つであり、オフシーズンとなっている夏の間(5月~10月)は他のビジターセンターは閉鎖されている。

ビジターセンターでは公園の基本的な情報はもちろんのこと、バックカントリー許可証やラフティングの許可証なども発行してもらえる。他の国立公園と同様、本やお土産なども豊富にそろっている。

Panther Junctionのガソリンスタンド
ガソリンスタンド:

また、公園内にはガソリンスタンドが2か所ある。値段は少し高めになっているが、公園に数日滞在する場合は給油の必要性がどうしても出てくる。年中オープンしているのはPanther Junctionビジターセンターの隣にあるガソリンスタンドだ。現在は店内に入ることなく給油できるようになっている。もう一か所は公園の東にあるRio Grande Villageにあるが、ここは夏の間は閉鎖されている。

カサ・グランデがよく見える
Chisos Basinのキャンプサイト
キャンプグランド:

その他の施設だが、Rio Grande Village、Chisos Basin、およびCastolonの3か所にキャンプグランドがある。サイト数はRio Grande Villageが一番多く100サイト近くある。しかし、人気が一番高いのはやはりChisos Basinキャンプグランドだ。予約が不要なFirst-come First-serve(早い者勝ち)のサイトの場合は、まずChisos Basinから埋まっていく。

11月から4月までの期間は、キャンプグランドにある半分のサイトが予約可能となっている。5月から10月までは早い者勝ちのシステムであるため、到着次第空いているサイトを探し確保、お金を払うシステムとなっている。現金、クレジットカードのどちらでも支払いは可能だ。キャンプグランドの所々に水洗トイレや食器洗い場、飲料用の水道が備え付けられている。

しかし、シャワーがあるのはRio Grande Villageのみとなっている。キャンプグランドにはシャワーはなく、キャンプグランドから少し離れたところにあるコンビニの中に3つ備え付けられている。24時間使用可能だが、5分で$1.50だ。使い方は洗濯機、乾燥機と同様でQuarterコインを指定の場所に6枚挿入する仕組みとなっている。コインを押しこむとシャワーから水が出る。両替機はシャワールームの外に1台あるが、併設されているコンビニのレジでも両替してくれる。

キャンプサイトに備え付けられている
ベアボックス
各キャンプサイトにはピクニックテーブル、そしてBear Box(ベアボックス)が備え付けられている。ピクニックテーブルの上に屋根が付いているサイトもある。Bear Boxは熊やその他の野生動物から食べ物を保護する目的で配置されている。食べ物や水はもちろんのこと、匂いのあるシャンプーや歯磨き粉、ハンドクリームなどもすべてベアボックスか車の中に入れておく必要がある。

ロッジ:

公園内の唯一のロッジはチソス・ベイスンにある。ここにはコンビニやレストランがあり生活にはまず困らない。通常は予約を取らなくても大丈夫なようだが、Thanksgiving(感謝祭)、クリスマス、春休みは一番込む時期であるため早めの予約が必須である。ロッジには冷蔵庫やテレビなどはなく、とてもシンプルな造りになっている。

走行距離:

ビッグベンド国立公園の見所は、公園真ん中にあるチソス・ベイスン、東側のリオグランデ・ビレッジ、そして西側のキャストロンだ。それぞれの場所に移動するには時間がかかるので、時間がない場合は一番見たい場所を決める必要がある。

まず、北側から公園に入る場合、パーシモンギャップ・ビジターセンターからパンサージャンクション・ビジターセンターまでは28マイル(45km)ある。公園内の速度規制は45マイルであるため45分ほどかかる。公園の中心に位置するパンサージャンクション・ビジターセンターからの距離はそれぞれ以下のようになる。

  • パンサージャンクション ⇔ リオグランデ・ビレッジ: 21マイル(34km)
  • パンサージャンクション  ⇔ チソス・ベイスン: 6マイル(10km)
  • パンサージャンクション  ⇔ マベリック・ジャンクション: 23マイル(37km)
  • Ross Mawell Scenic Drive(ロス・マックスウェル・シーニックドライブ): 30マイル(48km)

リオ・グランデ・ビレッジに向かう道
パンサージャンクションからリオ・グランデ・ビレッジまでは、グランドキャニオンの岩壁に似ているSierra del Carmen(シエラ・デル・カルメン)をめがけて走ることになる。リオ・グランデ・ビレッジは東に位置することから午後から夕方にかけて行くのがオススメだ。リオ・グランデ・ビレッジの西側にあるOverlook(オーバールック)からは、オレンジ色に染まるシエラ・デル・カルメン、空の色に反射したリオ・グランデ川がよく見える。


チソス・ベイスンへ向かう道
Panther Junctionからチソス・ベイスンまでの距離はほんの6マイルだが、細い急カーブが続く道を登っていく。速度規制は急カーブでは10マイルなので、全くと言っていいほどスピードは出せない。

途中には人気トレイルのLost Mineトレイルヘッドが左側にあり、公園のシンボル的存在であるカサ・グランデやウィンドウが見えてくる。


Ross Maxwell Scenic Driveからの
景色
Ross Maxwell Scenic Driveは公園西部を南北に走る舗装路だ。シーニックドライブと名前が付いているだけあって、この道路からの景色は絶景だ。左側にはチソス山脈が見え、奇妙な形を岩が次々と現れる。

所々にオーバールックがあり立ち寄れるようになっている。この道路の最終地点は、メキシコとアメリカを隔てる大きなキャニオン、Santa Elena Canyon(サンタ・エレナ・キャニオン)だ。このサンタ・エレナ・キャニオンは西側に位置するため、早朝がオススメである。夕方だとどうしても逆光になってしまう。

注意事項: 

盗難に注意の看板
ビッグベンド国立公園はメキシコに面しているだけあって、他の公園には存在しないビッグベンド特有の問題がある。ドラッグの密輸や違法滞在者などの問題があるため、怪しい人を見かけた場合はすぐにレンジャーに報告することが推奨されている。また、リオ・グランデ川付近に駐車する場合は、現金やパスポートなどの貴重品は必ず身に付けるか、外からは見えないトランクなどにしまっておく必要がある。川沿いの駐車場では頻繁に盗難が発生している。

11月下旬でも30℃を超える日がある
また、砂漠気候であるため、夏のハイキングや未舗装路の運転には注意する必要がある。リオ・グランデ付近の低地では、日陰でも40℃を超え、直射日光だと50℃にもなると言われている。そのため、この公園のピークシーズンは秋から春にかけてであり、夏の砂漠でのハイキングは推奨されていない。未舗装路を走る場合は、十分な水や食料を積んでいくことをオススメする。ハイキングでは長袖長ズボン、帽子はもちろんのこと、水は1ガロン(4L)が推奨されている。

最後に、パスポート、ビザスタンプ、I-94、もしくはグリーンカードはお忘れなく。ボーダーパトロールを通過する際に見せる必要がある。もし手元にない場合は、罰金、投獄の可能性がある。ここのセキュリティは厳しく、基本的に空港での入国審査と同じような感じだ。

まとめ:

この公園を満喫するには、2泊3日以上の滞在がベストだと思う。それ以下の日程でも公園を楽しむことはできるが、ほとんどが運転で終わってしまう。しかしながら、車の中からでもビッグベンドの壮大さは十分すぎるほど伝わってくる。

ここに書いた情報は、私自身が訪問した時に感じたことや、National Parkのウェブサイト、Wikiなどを参考にしている。雨季時には洪水で道路が閉鎖したりすることもあるので、出かける前にNational Parkのウェブサイトに目を通すことをオススメする。

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